La primera fotografía de la historia

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Existen dudas en torno a cuál fue la primera fotografía de la historia, no obstante, lo que sí puede asegurarse es que fue tomada por Joseph Nicéphore Niépce. El padre de la fotografía es un gran desconocido para el gran público, e incluso hay quien atribuye su mérito a su socio, Louis-Jacques Daguerre.

 Niépce, químico de profesión y científico aficionado, comenzó a experimentar con los procedimientos fotográficos en 1973, a la edad de 28 años. Sus primeros pasos partieron del estudio de la cámara oscura, pero al igual que pasaba con este dispositivo, él conseguía capturar imágenes, pero no fijarlas. El fijador, los diversos químicos capaces de fijar la imagen en el tiempo, fueron fundamentales para el punto de inflexión fotográfico. Finalmente tuvo la idea de emplear una cámara oscura, que junto con sales de plata, sensibles a la luz, le permitieron captar imágenes fijas. En 1816 obtuvo las primeras imágenes en negativo de la historia, aunque ninguna de ellas se ha conservado. Siguiendo esta línea de investigación, utilizando una aleación de estaño, cobre, antimonio y plomo, y una cobertura de betún de judea, nació la primera fotografía.

        primera imagen de la historia 1826        Vista desde la ventana en Le Gras, Joseph Nicéphore Niépce, 1826.

Vista desde la ventana en Le Gras, este es el título de la que para muchos es considerada la primera fotografía de la historia, fechada en 1826 y que contó con un tiempo de exposición de ocho horas, realizada desde la ventana de un edificio en la región de Borgoña, en Francia. Sin embargo, también fue descubierta una fotografía realizada sobre un grabado del siglo XVII en el que aparece un hombre tirando de un caballo y que se calcula que fue tomada en 1825. Además, el semiólogo Roland Barthes, en su obra “La cámara lúcida” (Paidós, Barcelona, 1989), recoge una imagen anterior que el autor acompaña de un pie de foto, “La primera fotografía”. Se trata de la obra La mesa puesta, una borrosa instantánea de una mesa dispuesta para ser utilizada en una comida, datada por el autor en 1822, que se conserva en el Museo Nicéphore Niépce.

World's oldest known photograph, by Nicéphore Niépce, 1825

Tirando de un caballo. Reproducción de un grabado holandés del siglo XVIII. Joseph Nicéphore Niépce. 1825.

A Niépce también se le atribuye la creación de la primera cámara fotográfica de la historia, hecha de madera, de la que se tiene constancia que fue materializada en 1816, gracias a una carta dirigida a su hermano que aún se conserva.

La Table servie

La mesa puesta. Joseph Nicéphore Niépce. 1822.

Louis Daguerre, veinte años más joven que Niépce y famoso pintor, estaba interesado en la forma de fijar la luz con su cámara oscura, al enterarse de los trabajos de Niépce le escribió para conocer sus métodos pero éste se negaba con evasivas, por lo que se lanzó en solitario.

En 1835 publicó sus primeros resultados del proceso que llamó daguerrotipo, consistente en láminas de cobre plateadas y tratadas con vapores de Yodo y yoduro de plata durante 1 hora. Redujo además los tiempos de exposición a 15 o 30 minutos, consiguiendo una imagen apenas visible, que posteriormente revelaba en vapores calientes de mercurio y fijaba lavando con agua caliente con sal, aunque el verdadero fijado no lo consiguió hasta dos años más tarde, el sulfito de sodio.  A partir de éste momento muchos consideran el nacimiento de lo que hoy conocemos como fotografía. El daguerrotipo, nombre que recibió este proceso, fue el primer procedimiento fotográfico anunciado y difundido oficialmente

Actualmente, Vista desde la ventana en Le Gras se expone en el Ransom Center de la Universidad de Austin (Texas, Estados Unidos). Mientras que la imagen obtenida del grabado del siglo XVIII fue adquirida por la Biblioteca Nacional Francesa.

Fuentes:
http://www.huffingtonpost.es
http://news.bbc.co.uk
http://www.biografiasyvidas.com
http://fundamentosdefotografiaumma.blogspot.com.es
http://www.xatakafoto.com
http://www.abadiadigital.com